【原创】为何AI明星Wave Computing倒在了这次疫情中?

winniewei 提交于 周一, 04/20/2020
【原创】为何AI明星Wave Computing倒在了这次疫情中?

作者:张国斌

它像一条人见人爱的豪华游艇,可惜,出海不久,它就沉没了。。。

Wave Computing

近日, 有媒体报道美国AI明星Wave Computing已经遣散了员员工申请破产保护,Wave Computing公司成立于2010年,其使命是 "用从边缘到数据中心的实时人工智能解决方案,为深度学习带来革命性的变革。"  它曾被众多投资机构看做是AI领域的明星,曾被咨询公司Frost & Sullivan评为“2018年机器学习行业创新领导者”。也曾经是全球最值得关注的100家人工智能公司之一,但是,它终究没有撑到抗击新冠肺炎胜利的那一天,沉没了。

为何昨天的AI明星今天就凉凉了呢?

个人认为有三点原因:

1、边缘计算还没爆发

这次新冠肺炎来袭,用户和企业对人工智能进行重新思考,AI到底要怎样为人类服务?从目前实际应用来看,云端人工智能应用无疑是最火爆的,无论是华为还是英特尔还是NV都从云端AI应用中获益,例如华为云的AI应用用在了抗击疫情最关键的一些领域,比如人员的管理、健康码的管理等等,用户都认可了云端AI的价值所以基于大数据的云端AI应用日益火爆。所以英特尔的股票、NV的股票都在上涨。

NV股票走势

NV股票走势

英特尔股票走势

英特尔股票走势

而从端侧应用来看,端侧AI应用主要关注在拍照场景的识别、拍照图片的处理、食物卡路里的识别,人脸的识别等,让人会误认为端侧AI应用空间不大,还有就是一些语音识别等,但语音识别做的并不好,反而给AI应用减了分。

Wave computing的核心产品是数据流处理器单元(DPU)采用的是软件可动态重构处理器CGRA(Coarse grain reconfigurable array/accelerator)技术,主要用于边缘云领域,这个产品虽然号称可以实现可编程性和性能的良好平衡,但边缘云应用还没有真正爆发,在前不久召开的华为开发者大会上,我跟华为云专家交流的时候,他们认为2、3年后才会有边缘云的爆发,所以Wave computing也许 还要熬两三年,显然,投资者是等不及了。

2、AI应用自云而下趋势明显,Wave Computing太难了

在此次疫情爆发之前,人工智能应用由于一些投资机构的炒作,由于缺乏实际应用支撑而导致泡沫过大,今年年初本土一些AI明星企业其实也爆出出现一些资金链问题。

从现在的AI应用来看,自云而下趋势明显,不管是英特尔还是华为、NV、赛灵思等都是抢占云端AI之后 ,自云而下,从云到端,进行全面覆盖,所以,原来一些瞄准端侧或边缘侧的企业就遭遇很大问题。

再加上国际一些AI巨头不断开源一些算法,让原本神秘的人工智能处理变得平民化,而且很多企业也推出了AI加速器IP ,可以轻松给传统处理加上人工智能功能,所以,AI应用企业的光环不再耀眼,优势就更不明显了。

2019 年,Wave Computing曾针对边缘计算市场的算力需求,将MIPS技术与Wave旗下WaveFlow™和WaveTensor™技术相结合,推出TritonAI™ 64 IP平台,该平台融合了Wave Computing(下文简称Wave)强劲的三个AI计算技术:1、基于MIPS SIMD的AI指令;2、最近开发的TensorCore处理器核;3、基于CGRA (Corse Gain Reconfigurable Architecture) 的数据流处理器核。

【原创】为何AI明星Wave Computing倒在了这次疫情中?

虽然这是一款高度灵活的软件平台,它可以灵活适配到AI加速引擎WaveFlow 和WaveTensor,满足不断变化的AI计算需求。但AI应用自云而下的趋势明显,开发者需要用以往的知识迅速开发应用,另外,一个新的IP产品从推出到被客户采用还需要好几年的时间,所以对Wave Computing来说要获得现金流活下去真太难了。

3、收购MIPS成为败笔

2018年6月,Wave Computing宣布收购了MIPS,MIPS是RISC处理器的鼻祖,超过 350 项RISC CPU方面的专利,Wave Computing考虑的是通过MIPS把AI 计算架构延伸到更多嵌入式应用去,然后从下往上打入云端或者计算中心,用CPU+AI的模式打入嵌入式领域,可惜,Wave Computing没有想到在嵌入式领域,前有ARM挡路后有RISC-V崛起,MIPS夹在中间收到双重的暴击,于是,Wave Computing想学习RISC-V开源的模式宣布将MIPS架构开源,但是这个开源虎头蛇尾到2019年底又宣布不开源了,这样一折腾,MIPS这个架构彻底给折腾差不多了,而且收购也浪费了Wave Computing不少现金流,拖累Wave Computing一起沉没。

总之,Wave Computing这个收购估计是被投资机构忽悠了。

我们的启示

我看Wave Computing这条豪华游艇沉没给我们的启发有几点:1、好好保护好自己的现金流  ,2、没有云端AI应用加持,端侧和边缘AI舢板们可能被云端航母撞沉;3、对于AI企业来说,活下去是第一位的,未来的路很长。。。。

注:本文为原创文章,转载请注明作者及来源

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